Series 80

Queen Latifah: «  Les femmes noires s’égalisent depuis des années et des années, d’Hatchepsout à Kamala Harris  »

Queen Latifah utilise tout dans son arsenal pour donner vie au titulaire Robyn McCall sur CBS ‘ L’égaliseur (Dimanche, 8 / 7c).

L’ancienne rappeuse et chanteuse mise sur sa musicalité lorsqu’il s’agit de combats de séquences, et son sens de la justice en tant que personne qui a été victime d’intimidation lorsqu’elle grandissait à Newark, New Jersey. Mais quand il s’agit d’être la première femme noire à prendre la tête de l’histoire de la franchise, sur grand ou petit écran, Latifah (née Dana Owens) puise dans sa mémoire génétique.

«Les femmes noires égalisent depuis des années et des années», dit Latifah, qui joue le rôle d’un ancien agent qui quitte la CIA pour aider les gens ordinaires dans le besoin, tout en élevant une fille adolescente. «D’Hatshepsut à Stacey Abrams en passant par Kamala Harris, en passant par ma mère et ma grand-mère, voir une femme noire égaliser n’est pas une chose nouvelle pour moi. Vous le voyez sur le réseau TV une fois par semaine? Cette peut être un peu plus récent. Nous ne voyons pas cela aussi souvent, et je pense que nous devons en voir plus, voire rien. »

À son propos, Latifah est l’une des seules femmes noires à diriger un drame d’une heure à la télévision en réseau, rejoignant une liste qui comprend Teresa Graves (Obtenez Christie Love), Kerry Washington (Scandale), Viola Davis (Comment échapper au meurtre), Kylie Bunbury (Terrain) et Simone Missick (Tous se lèvent).

«Nous avons fait ce que nous avions à faire. Et nous avons porté beaucoup de choses sur notre dos », dit Latifah, qui est également un EP sur L’égaliseur. «Malheureusement, parfois, nous ne sommes pas élevés comme nous le devrions en ce qui concerne la quantité que nous transportons réellement et la quantité de courage que nous avons. Et combien nous avons de détermination, combien nous sommes puissants et combien nous sommes magiques, vous savez? Ces choses viennent naturellement, et il est temps que le monde le voie de manière normale et très naturelle. »

«Dites-le à travers l’objectif d’une femme noire», ajoute-t-elle. «Dites-le à travers moi. »

Debra Martin Chase, qui produit L’égaliseur aux côtés de Latifah et château créateurs Terri Edda Miller et Andrew W. Marlowe, dit que Latifah est né pour jouer Robyn McCall. Michael Sloan et Richard Lindheim ont créé la série originale de 1985 (également pour CBS), avec un homme blanc aux cheveux gris nommé Robert McCall (feu Edward Woodward) faisant l’égalisation. L’acteur oscarisé Denzel Washington a repris le rôle dans deux versions de films à partir de 2014. Mais malgré tout cela, Chase et Latifah ont vu une opportunité de raconter l’histoire à nouveau.

«Honnêtement, depuis le tout début, cela avait du sens. Je connais Queen Latifah depuis longtemps », raconte Chase à TVLine. (Les deux ont déjà travaillé ensemble sur le rom-com 2010 Juste Wright.) «Quand Dana a dit oui, ça a cliqué. Elle est tellement ancrée, et sur l’équité et la justice. C’est une badass, et elle est super intelligente et aussi chaleureuse, compatissante et sensible. Elle est tout ce que Robyn McCall est. C’est la vraie affaire. Elle y met son corps et son âme.

«Dana fait beaucoup de ses propres cascades, et elle s’entraîne pour ça», raconte Chase. «Et c’est difficile parce qu’elle est pratiquement dans toutes les scènes en ce moment. Nous avons développé ce personnage pour Queen Latifah, et nous avons passé beaucoup de temps à parler de ce que devrait être cette série et de qui allait être ce personnage, donc Robyn McCall est, à bien des égards, Queen Latifah avec sa propre sauce spéciale. C’est pourquoi cela lui va si bien.

Il y a bien sûr des différences marquées entre le personnage et le portraitiste, en dehors du contexte de la CIA. Robyn McCall est une divorcée qui vit avec sa tante Vi (Lorraine Toussaint) et sa fille de 15 ans Delilah (Laya DeLeon Hayes). Elle a un ancien gestionnaire, William Bishop (Chris Noth), qui la surveille, et deux acolytes (Mel de Liza Lapira et Harry d’Adam Goldberg) qui la soutiennent.

Latifah dit qu’elle est particulièrement fière de l’ajout de Toussaint et Hayes.

«Nous voyons trois générations de femmes noires, pas une seule», dit-elle. «Le monde a besoin de voir à quoi ressemble la vie pour nous. Je pense que ça va être très amusant et que tout le monde appréciera la balade.

C’est une balade qui comprend le fait de se faire jeter de l’eau sur la tête tout en faisant du waterboard dans un épisode et de faire frissonner ses boucles dans un autre. Bien que Woodward, qui portait un postiche, n’ait jamais eu à se soucier de telles choses, Latifah est une femme noire.

Dans l’épisode 2, «nous étions en train de tourner sur la promenade de Jersey City», raconte Chase, «et elle rencontre le personnage de Chris Noth avec un parapluie rouge, et il avait plu toute la journée. Et c’était toujours il pleuvait pendant que nous étions là-bas, et c’était le dernier coup de feu de la reine Latifah de la soirée, et finalement elle dit: «  Vas-y. Je vais juste avec les cheveux. Je laisse juste aller. Elle était sous la pluie, et c’était à la fin de la nuit, et c’est là que nous en sommes en 2021. Parfois, en tant que femmes noires, nous devons simplement laisser les cheveux faire ce qu’ils font et laisser aller.

De plus, être un égaliseur demande beaucoup de travail physique. Une minute, Robyn bat des méchants avec un presse-papiers, et dans une autre, elle se précipite pour voir sa fille chanter dans une chorale de jeunes. Ce dernier est un clin d’œil à ce que Robert McCall a fait dans le pilote, à l’exception de son fils Scott (un jeune, Karate Kid-era William Zabka) jouait du violon.

«J’adore toutes les séquences d’action quand j’arrive à vraiment botter les fesses», dit Latifah. «C’est beaucoup de travail, donc j’ai beaucoup de respect pour les cascadeurs et ce qu’ils doivent faire pour faire en sorte que les gens comme moi soient vraiment beaux. De toute évidence, je ne peux pas faire toutes les cascades, mais je suis capable de faire les combats intimes et en contact rapproché et des choses comme ça.

«Mais je ne suis pas écrasée sur une table», précise-t-elle. «Et je conduis des motos, mais il y a certaines choses que je ne fais pas à vélo pour le moment. Dans ma vingtaine, peut-être, mais pas maintenant! Mais je peux prendre des armes et désarmer les gens de différentes manières et les manipuler habilement. C’est la chose la plus importante, faire en sorte que tout soit net et net. »

Latifah, qui a remporté un Grammy à 24 ans, se bat également sur un rythme qu’elle seule peut entendre.

«Il y a une danse. C’est une chorégraphie », dit-elle. «Tout est en rythme. Être rappeur / chanteur / artiste m’a aidé tout au long de ma carrière en termes de rythme. Avec Vivant seul, tout est chronométré car c’était une sitcom. Cela m’a aidé à l’époque, et ce rythme m’aide maintenant, avec la chorégraphie du combat. Cela devient une chanson dans mon esprit, où je dois t’éclater au moment où ce crochet arrive. Je dois avoir ce combat avant que ce refrain soit terminé dans mon cerveau.

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