Retour sur « China Beach », 30 ans plus tard

Retour sur « China Beach », 30 ans plus tard

Le jeudi 22 juillet marque le 30e anniversaire de la diffusion par ABC de la finale de la série de Plage de Chine, un drame sur la guerre du Vietnam qui revenait sur le conflit non pas du point de vue des soldats sur la ligne de front mais des femmes travaillant comme infirmières et animatrices. Le résultat a été une nouvelle approche de ce qui est encore un chapitre douloureux de l’histoire américaine.

Diffusé de 1988 à 1991, Plage de Chine a suivi l’infirmière Colleen McMurphy (Dana Delany) alors qu’elle vivait et travaillait dans un hôpital d’évacuation et un centre de divertissement USO sur la plage titulaire de la mer de Chine méridionale pendant la guerre… Dick Richard (Robert Picardo). Parmi les autres personnages figuraient la chanteuse en herbe Laurette (Chloe Webb), le conscrit Beckett (Michael Boatman), le journaliste Wayloo Marie (Meghan Gallagher), les employés de la Croix-Rouge Cherry (Nan Woods) et Holly (Ricki Lake), le commandant Lila (Concetta Tomei) et le volontaire civil KC (Marg Helgenberger).

« Cette émission parlait de personnes qui étaient au Vietnam non pas pour se battre ou tuer, mais pour sauver des vies et aider à amortir l’impact de la guerre », a déclaré le co-créateur et vétéran du Vietnam William Broyles dans une featurette DVD.

John Sacret Young, l’autre créateur de la série, dont le cousin est mort au combat au Vietnam, a ajouté que le pitch original de Broyles était une comédie d’une demi-heure se déroulant dans un hôtel de Saigon. Mais Young avait une idée différente, comme il l’a dit dans la featurette : « Ne le mettons pas à Saigon mais dans un endroit au Vietnam où toutes ces choses se rejoignent, et où vous pouvez réellement sentir la guerre au-dessus de la colline, et les hélicoptères peuvent entrez avec les blessés, et pourtant vous avez le centre R&R, et vous avez la plage. Nous avons donc trouvé cet endroit qui était réel basé sur la réalité appelé China Beach.

(China Beach est le surnom que les militaires américains et australiens ont donné à une plage de Đà Nẵng, au Vietnam, pendant la guerre, bien que les responsables locaux du tourisme se soient opposés à ce surnom.)

« Nous avons discuté, y a-t-il un moyen de raconter une histoire qui n’a pas été racontée ? » Young s’est souvenu, parlant au Los Angeles Times en 2013. « C’est à ce moment-là que nous avons réfléchi au rôle des femmes. Beaucoup d’entre eux se sont portés volontaires. Cela semblait crucial, intéressant et pertinent.

Et parce que la série a eu lieu dans les années 1960, Plage de Chine vedette de la musique de l’époque: « Reflections » de Diana Ross & the Supremes était la chanson thème de la série, par exemple, et Nancy Sinatra a joué dans la finale de la saison 1 pour jouer pour les troupes à l’écran, tout comme elle l’avait fait dans la vraie vie deux décennies auparavant.

En fait, c’était les droits musicaux de Plage de ChineLa bande originale à succès de pop qui a retardé la sortie de son DVD : Time Life a finalement sorti un DVD de la série complète en 2013, avec plus de 10 heures de bonus, après avoir obtenu les droits de 268 chansons.

Au cours de ses quatre saisons, Plage de Chine a reçu les éloges de critiques comme le Los Angeles Times‘ Howard Rosenberg qui a qualifié le spectacle de « sombre et maussade, mais captivant, inoubliable et à ne pas manquer » dans une critique de la première saison, ajoutant qu’il « grave ses propres images angoissantes sur le petit écran, les déclenchant avec des traînées de humour qui soulage la tension.

L’émission a remporté 29 nominations aux Emmy, dont trois nominations consécutives pour la série dramatique exceptionnelle. Delany a remporté le prix d’actrice principale exceptionnelle dans une série dramatique à deux reprises, tandis que Helgenberger a remporté un Emmy d’actrice de soutien exceptionnelle.

Dans une évaluation du drame lors de la finale de sa série, Le New York Times‘ a déclaré John J. O’Connor Plage de Chine « exploité avec sensibilité sur un terrain national qui reste difficile ».

L’émission a également mis en lumière les luttes de ceux qui ont servi au Vietnam, selon CBS News dimanche matin correspondante Nancy Giles, qui a joué le soldat Frankie dans la série. « Il y avait encore tellement d’anciens combattants du Vietnam qui se sentaient décriés, sous-estimés et incompris », a déclaré Giles au Los Angeles Times. «Je suis allé à pas mal d’événements avec des vétérans et je savais que cela aidait à guérir beaucoup de gens. Cela a déclenché un dialogue. Cela les a aidés à parler de ce qui s’est passé.

Delany a ajouté : « Les infirmières étaient dans des situations aussi horribles que les soldats. Jamais auparavant les infirmières n’avaient été autorisées à parler de leur TSPT. Ils avaient cette culpabilité de ‘Je n’étais pas vraiment sur le champ de bataille, de quel droit ai-je le droit d’en parler ?’ Avec Plage de Chine, ils ont commencé à parler ouvertement de stress post-traumatique.

Après Plage de Chine, Delany a continué à jouer dans Femmes au foyer désespérées, Élément de preuve et La main de Dieu. Boatman a joué dans Ville de Spin et apparaît actuellement dans Le bon combat. Picardo a exploré la dernière frontière en Star Trek: Voyager. Lake a eu un talk-show éponyme à succès qui a duré 11 ans. Et Helgenberger, bien sûr, co-titré CSI : Enquête sur les scènes de crime depuis plus d’une décennie.

Plage de Chine même présenté de futurs A-listers plus loin sur la feuille d’appel: les stars invitées comprenaient Helen Hunt, Don Cheadle, Thomas Haden Church, Megan Mullally et Joseph Gordon-Levitt, 10 ans, tandis que Diane Keaton a réalisé un épisode de la saison 4.

Quant au talent derrière la caméra, Broyles a ensuite écrit le scénario de Naufragé et Jarhead et co-écrit les films Apollo 13 et Drapeaux de Nos Pères. Il a également créé le récent drame militaire History Six aux côtés de son fils David. And Young, décédé d’un cancer du cerveau le mois dernier, a travaillé en tant que producteur superviseur sur L’aile ouest et Allée des lucioles plus tard dans sa carrière.

« Il y avait tellement d’histoires à raconter », a déclaré Young dans un Plage de Chine Fonctionnalité DVD. « Et nous nous sentons honorés et chanceux d’avoir au moins eu la chance d’en dire quelques-uns. »

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