Simone Biles, Sam Mikulak et d’autres gymnastes américains qui pourraient gagner gros aux Jeux olympiques de Tokyo

Simone Biles, Sam Mikulak et d’autres gymnastes américains qui pourraient gagner gros aux Jeux olympiques de Tokyo

Simone Bilès est la plus grande gymnaste de tous les temps, et pas seulement parce qu’elle devrait quitter Tokyo avec le même nombre de médailles qu’elle a remportées à Rio en 2016 (cinq : or au concours général individuel, saut et sol, bronze à la poutre et l’or dans l’épreuve par équipes). C’est comment elle le fera : « Elle aurait pu faire exactement la même chose [routines] et aurait quand même pu gagner. Mais elle essaie vraiment d’être meilleure qu’elle-même chaque année », a déclaré Nastia Liukin, quintuple médaillée olympique de gymnastique et devenue commentatrice.

Depuis Rio, Biles, 24 ans, a eu trois autres nouvelles compétences défiant la gravité qui portent son nom; si elle réussit son interprétation du double saut de carpe Yurchenko aux Jeux, son bilan en carrière sera de cinq.

En plus de donner potentiellement aux États-Unis leur cinquième championne consécutive du concours général individuel féminin, Biles cherche à mener une équipe inégalée de quatre personnes à son troisième titre consécutif par équipe. Suni Lee, 18 ans, allie puissance et grâce à la routine aux barres asymétriques la plus difficile au monde. Jordanie Chilis, 20 ans, qui s’est entraîné avec Biles depuis 2019, a été solide comme le roc cette année, réussissant 24 des 24 routines en compétition.

« C’est incroyable de voir ce qui peut arriver avec un peu de changement et de confiance en soi », dit Liukin.

Et Grace McCallum, 18 ans, est une présence calme capable de s’intensifier en cas de besoin.

Jade Carey, 21 et MyKayla Skinner, 24 ans, ont décroché des couchettes individuelles, ce qui signifie que leurs scores ne compteront pas pour l’équipe. Ils essaieront de se qualifier pour les places dans les finales du concours multiple et par engins (chaque pays a toujours une limite de deux athlètes dans ces épreuves). Racine pour Skinner si vous aimez les retours: elle était une remplaçante à Rio et a lutté contre COVID et la pneumonie l’hiver dernier. Dit Liukin, « C’était inspirant de regarder son voyage. »

Équipe masculine : Nouvel espoir

Carmen Mandato/Getty Images

Les hommes américains n’ont pas remporté de médaille par équipe en gymnastique depuis qu’ils ont remporté le bronze à Pékin en 2008, mais ses troisièmes Jeux olympiques pourrait être le charme pour le vétéran Sam Mikulak. Il aura trois rookies à ses côtés : un champion national en titre imperturbable Brody Malone, dont la routine à la barre fixe pourrait être en or; Yul Moldave, un maître de ce que l’analyste Tim Daggett surnomme Gymnastics 101 (« Vole haut et colle l’atterrissage ! ») ; et Shane Wiskus, qui a prouvé sa force mentale en juin lorsqu’il a laissé derrière lui une sortie effrayante de trois chutes à la barre fixe aux championnats des États-Unis pour épater les essais olympiques quelques semaines plus tard. Aussi : Spécialiste du cheval d’arçons Alec Yoder essaie d’apprivoiser cet appareil du diable. Bon courage.

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