Les frustrations du reboot selon le réalisateur Leslie Nielsen – The Hollywood Reporter

Les frustrations du reboot selon le réalisateur Leslie Nielsen – The Hollywood Reporter

Les dessous de “The Naked Gun”, le film culte : histoire de son lancement et anecdotes

Série parodique éphémère, The Naked Gun, une série télévisée, était destinée à devenir un film, mais les défis étaient nombreux. A la suite du succès retentissant de l’emblématique Airplane! en 1980, l’équipe derrière la franchise Naked Gun – David Zucker, Jim Abrahams et Jerry Zucker – s’était retrouvée à la case départ lorsque ABC avait annulé leur série parodique de la police, Police Squad!, en 1982. Mais loin de se laisser abattre, les créateurs de la série ont refusé de laisser mourir le concept et se sont lancés dans l’adaptation de The Naked Gun : From the Files of Police Squad!, sorti au cinéma par Paramount Pictures le 2 décembre 1988. Le film, avec Leslie Nielsen dans le rôle principal du lieutenant maladroit Frank Drebin, a également mis en vedette Priscilla Presley, Ricardo Montalbán, George Kennedy et O. J. Simpson. Pour célébrer le 35e anniversaire du film original qui a récolté 78 millions de dollars (204 millions aujourd’hui) et qui est devenu un classique de la comédie inoubliable, The Hollywood Reporter s’est entretenu avec le réalisateur David Zucker et le co-scénariste Pat Proft, qui ont tous deux travaillé sur le script avec Abrahams et Jerry Zucker. Dans une interview séparée, les deux hommes expliquent pourquoi ils ont immédiatement regretté d’avoir lancé le projet sous la forme d’une série télévisée, comment Presley a décroché le rôle principal, la dramatique entourant le tournage du match de baseball et pourquoi ils ne sont pas impliqués dans le reboot de The Naked Gun que Paramount développe avec le producteur Seth MacFarlane, le cinéaste Akiva Schaffer et la star Liam Neeson.

Comment la série Police Squad! a-t-elle inspiré le film The Naked Gun, et comment le projet s’est-il concrétisé plusieurs années après l’annulation de la série?

David Zucker : Nous adorions cette série télévisée en noir et blanc des années 1950 appelée M Squad, avec Lee Marvin, et c’est exactement la même chose que Police Squad!. Notre première idée était en fait de faire un film basé sur M Squad, mais nous n’avons pas pu trouver de scénario. Au lieu de cela, Michael Eisner de Paramount – le seul à avoir vu le potentiel d’Airplane! – a dit : “Je peux vous obtenir six épisodes à la télévision si vous le faites sous la forme d’une série de trente minutes”. C’est là que nous avons décidé de le faire, mais nous avons immédiatement pensé qu’il valait mieux faire autre chose et avons dit : “Qu’est-ce que nous faisons ? On ne veut pas faire une série télévisée”. Alors nous sommes revenus vers Eisner le lendemain et avons dit : “Nous ne voulons pas faire ça”, et Eisner a répondu : “Non, je l’ai déjà proposé à ABC – ils vont le faire”. Et nous l’avons cru.

Pat Proft : J’étais story editor sur Police Squad!, et j’ai écrit un épisode. La série 4 six épisodes, et je reçois un appel environ trois semaines après pour me dire : “Nous allons faire une version cinématographique de ça, et nous voulons que tu te joignes à nous.” C’est comme ça que nous avons commencé à écrire des films ensemble.

Zucker : ABC n’aurait pas pu l’annuler plus vite. C’était annulé après quatre épisodes. Donc nous avons fait Top Secret! en 1984, puis Ruthless People en 1986. Nous voulions vraiment revenir à ce que nous aimions le plus, c’était le style de parodie d’Airplane! J’ai pensé qu’il fallait faire un film de Police Squad! Il fallait simplement reformuler l’histoire pour qu’il y ait un intérêt amoureux, et à ce moment-là, nous avons réalisé que vous aviez besoin d’un arc pour les personnages. Nous sommes allés faire une ébauche d’idée pour un film chez Frank Mancuso à Paramount. Ce fut la présentation la plus facile que l’on ait jamais faite.

Quel a été le processus d’écriture du film?

Zucker : Jerry, Jim, Pat Proft et moi avons écrit le premier jet du premier scénario, et j’ai écrit les 20 jets suivants sur le plateau. Pat et moi réécrivions chaque jour sur le plateau.

Proft : Nous nous faisions rire toute la journée. Quand “nice beaver” est apparu, nous avons ri pendant un jour et demi. C’était une des choses les plus stupides que nous ayons jamais inventées.

Que faisait d’O.J. Simpson un choix idéal pour Nordberg ?

Zucker : Nous castions toujours des personnes dans nos films précisément parce qu’elles n’avaient pas joué dans des comédies. Quand nous avons casté Leslie Nielsen dans Airplane!, il était notre quatrième choix; d’autres acteurs avaient refusé le rôle, et il était inconnu. Mais nous voulions quelqu’un qui n’avait jamais joué dans une comédie. En tant que personne, c’était un gars super, un acteur génial, un farceur, un peu anarchiste dans le placard.

Qu’avez-vous retenu de votre collaboration avec Priscilla ?

Zucker : Tout d’abord, une personne merveilleuse, la fille d’à côté, la personne la plus gentille. Elle était avec Elvis, mais c’était comme n’importe quelle fille que je connaissais au lycée. Mais ce dont je me souviens le plus, c’est la première lecture à voix haute. Elle était très nerveuse et a dit : “Je ne sais pas comment être drôle.” Et j’ai dit : “Tu ne dois pas du tout t’en soucier. Laisse simplement les lignes faire le travail. Je veux exactement le personnage que tu jouais dans Dallas.” Dès qu’elle l’a su, elle a été très à l’aise pour le faire et n’avait quasiment pas besoin de direction. Ce genre de parodie que nous faisons, ce n’est pas une question de rythme comique. C’est une question de rythme dramatique. Ce que Leslie faisait le mieux, c’était de jouer comme s’il ne savait pas qu’il était dans une comédie.

Proft : Priscilla était parfaite. C’était juste amusant d’écrire pour elle. Leslie adorait travailler avec elle, et ça se voit.

D’autres actrices ont-elles été envisagées pour le rôle de Jane ?

Zucker : Notre premier choix était Bo Derek. Nous le lui avons proposé parce qu’elle était une plus grande star à l’époque, mais elle a refusé. Je ne sais pas comment Derek aurait été, mais Priscilla était fabuleuse, et elle n’a jamais eu de scrupules à le faire.

Il y a des moments dans Naked Gun qui ont été directement repris de Police Squad!, comme la réplique de Frank sur les risques de s’approcher d’un ventilateur. Qu’en pensez-vous ?

Zucker : C’est une de mes répliques préférées. Quand quelqu’un dans ma vie réelle dit : “Eh bien, ça a l’air assez risqué”, je dis immédiatement cette réplique, et elle ne suscite un rire qu’à moitié. Habituellement, les gens ne savent même pas de quoi je parle. Nous avons utilisé beaucoup de [morceaux de Police Squad!]. Al, l’homme si grand que sa tête n’est pas à l’écran, toute cette routine a été reprise directement de Police Squad! J’ai juste pensé que, dans le film, les gens voient des choses pour la première fois, et j’adorais beaucoup de ces répliques de Police Squad!

Je crois que vous aviez le troisième acte avant le reste du film ?

Zucker : Oui. Pour tous les Naked Guns, nous commencions d’abord avec, quelle était l’intrigue amoureuse ? Et ensuite, la chose la plus importante était, quelle était le troisième acte ? Le troisième acte devait se dérouler dans un cadre très public. Donc nous avions le match de baseball, et nous sommes revenus de là pour trouver toute l’intrigue autour de la Reine – que la Reine devait visiter un match de baseball, et que l’assassinat devait avoir lieu pendant cela. A propos de la représentation de la Reine, avez-vous consulté la famille royale ?

Zucker : Non, car ils auraient dit non. Nous avons entendu plus tard que la famille royale avait en fait apprécié cela. Et nous avions entendu avant que l’un des films préférés du prince Philip était Airplane. Je pense que la famille royale savait toujours que nous n’étions pas médisants. Avec l’utilisation du stade de baseball, y a-t-il eu des défis particuliers pour que cela se réalise ?

Zucker : Les Dodgers étaient très craintifs quant à être associés à cela. Ils ont dit plus tard qu’ils n’aimaient pas le raffut à la fin, que tous les joueurs se battaient…

Source : www.hollywoodreporter.com

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Sylvain Métral

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