Rowdy Gaines sur 9 nageurs à surveiller à Tokyo (et partageant le stand avec Michael Phelps)

Rowdy Gaines sur 9 nageurs à surveiller à Tokyo (et partageant le stand avec Michael Phelps)

Pour la première fois depuis 2000, Michael Phelps ne sera pas dans la poule pour les Jeux. « C’est un choc pour le système. Il n’y a aucun doute », a déclaré l’analyste Rowdy Gaines sur la perte de l’olympien le plus décoré de l’histoire à la retraite. « Notre Michael Jordan, notre Tiger Woods, notre Tom Brady est parti. » Pourtant, note-t-il, « USA Swimming est n ° 1 mondial depuis 1956. Je me sens bien dans cette équipe. »

célibataire Villasenor

Caeleb Dressel est l’héritier présomptif de Phelps, et pour une raison. « C’est le nageur le plus rapide au monde — c’est un très bon titre à avoir, dit Gaines. Le Floridien de 24 ans détient des records du monde dans deux des trois épreuves individuelles qu’il nagera à Tokyo (le 50 m nage libre et le 100 m papillon). Ajoutez le 100 m libre et la possibilité d’être sur les quatre relais, et « ce n’est pas une chance irréaliste de remporter sept médailles d’or », dit Gaines. Même si ce ne sera pas facile. Tout comme Phelps, dont le programme comprenait trois relais lorsqu’il a remporté ses huit médailles d’or historiques à Pékin, il devra compter sur le soutien des autres. « Michael a dû avoir la tempête parfaite en ’08 », dit Gaines, s’arrêtant pour se souvenir de l’incroyable jambe d’ancrage de Jason Lezek dans le relais 4x100m nage libre qui a maintenu le rêve de Phelps en vie. « Et Caeleb devra avoir la tempête parfaite en ’21. »

Katie Ledecky

Katie Ledecky reste une force. La quintuple médaillée d’or revient pour ses troisièmes Jeux olympiques avec les 23 meilleurs temps jamais enregistrés au 800 m libre. Personne ne l’a battue dans cette course en neuf ans. « Ce genre de domination doit être apprécié », dit Gaines. Aujourd’hui âgée de 24 ans, elle sera également la favorite du nouveau 1 500 m libre féminin, mais elle devra surprendre l’Australienne Ariarne Titmus sur 200 m et 400 m.

Ryan Murphy

Les États-Unis ont remporté l’or au 100 m et au 200 m dos masculin pendant six Jeux olympiques consécutifs, ce qui met la pression sur Ryan Murphy pour qu’il répète son doublé de 2016. « Il y a beaucoup de fierté en jeu », dit Gaines.

Michel André

Michael Andrew, longtemps considéré comme « le promis » parce qu’il a battu plus de records nationaux de groupes d’âge que quiconque dans l’histoire dans son enfance, fait enfin ses débuts olympiques à 22 ans dans le 50 m libre, le 100 m brasse et le 200 m quatre nages individuel, où il est attendu flirter avec le record du monde de Ryan Lochte.

Emma Weyant & Hali scintillant

Au 400 QNI féminin, les Américaines Emma Weyant et Hali Flickinger se classent avec les deux meilleurs temps au monde cette année. Mais la championne olympique en titre et détentrice du record, la Hongroise Katinka Hosszú, n’est pas surnommée la « Dame de fer » pour rien : « Tout doit passer par elle », dit Gaines.

Lilly King & Annie Lazor

La toujours confiante Lilly King devrait à nouveau toucher la première au 100 m brasse féminin, tandis que sa compagne d’entraînement Annie Lazor – qui a perdu son père en avril et s’est appuyée sur King pour rester concentré – pourrait terminer en tête du 200 m. S’ils partagent le podium comme ils l’ont fait aux essais olympiques de juin, ayez des mouchoirs à portée de main.

Simone Manuel

Après avoir reçu un diagnostic de syndrome de surentraînement en mars, Simone Manuel – la première nageuse noire à remporter l’or olympique individuel en 2016 – n’a pas réussi à faire le 100 m libre, mais elle nagera le 50 m et, selon Gaines, plusieurs relais.

En parlant de ça, le nouveau relais mixte 4x100m quatre nages va être fou. Les pays utilisent deux hommes et deux femmes – mais sur quels coups dépend d’eux. Cela signifie que Murphy pourrait commencer contre l’Australienne Kaylee McKeown, puis King pourrait être poursuivi par le Britannique Adam Peaty. « Vous allez voir le responsable changer de main de façon spectaculaire », déclare Gaines. « Ce sera la course la plus amusante de toutes. »

Et ne soyez pas surpris si Phelps est dans la cabine pour l’analyser. Après avoir fait quelques apparitions bien reçues lors des essais à Omaha, Nebraska pour fournir des commentaires, il est sur le point de rejoindre Gaines et Dan Hicks à Tokyo pour certaines courses. « Il sait des choses, voit des choses que personne d’autre ne fait », dit Gaines. « Ce sera génial de l’avoir. De plus, cela signifie qu’il n’enverra pas de SMS à Gaines pendant qu’il sera en direct, ce que Phelps a également fait à Omaha.

« Il les laissait voler ! dit Gaines en riant. « Il n’a aucune attente, mais c’est Michael Phelps – vous vous dites: » Je ferais mieux de retourner ce texte.  » J’essaie donc d’envoyer des SMS et de commenter en même temps — ce n’est pas une chose facile à faire ! Et je ne ferais pas ça avec quelqu’un d’autre. Eh bien, peut-être ma femme… un de mes enfants en cas d’urgence.

Les Jeux olympiques de Tokyo seront diffusés du vendredi 23 juillet au dimanche 8 août sur les réseaux de NBC. Tous les événements sont diffusés en direct sur NBCOlympics.com et l’application NBC Sports. Consultez les listes locales et NBCOlympics.com/schedule.

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