Kenny Leon, réalisateur de ‘American Son’, sur l’importance de sa nomination aux Emmy Awards

Kenny Leon, réalisateur de ‘American Son’, sur l’importance de sa nomination aux Emmy Awards

Fils américain est bien plus qu’un film.

À l’origine une pièce adaptée pour Netflix et mettant en vedette le casting original (Kerry Washington, Steven Pasquale, Jeremy Jordan et Eugene Lee), elle raconte l’histoire de la mère (Washington) d’un adolescent disparu essayant de reconstituer les événements d’une nuit. assis dans une pièce d’un poste de police du sud de la Floride. Écrit par Christopher Demos-Brown et produit et réalisé par Kenny Leon, il a été nominé pour un Emmy pour un film télévisé exceptionnel (avec Mauvaise éducation, Cordes de cœur de Dolly Parton: ces vieux os, El Camino: un mauvais film, et Incassable Kimmy Schmidt: Kimmy contre le révérend).

Ici, Leon réagit à la nomination, revient sur l’adaptation de l’histoire pour le film et explique pourquoi vous devriez regarder le générique.

Quelle a été votre première réaction à la nomination?

Kenny Leon: J’ai été vraiment surpris, mais j’étais très fier du travail et je suis heureux que les gens en aient pris connaissance. Cela m’a rappelé que lorsque nous avons projeté le film à Atlanta, nous avions 29 mères noires et brunes, qui avaient perdu leurs fils à cause des violences policières, et je me souviens que les mères m’ont dit: «Merci d’avoir raconté cette histoire. Gardez ça en vie. conversation en cours, « donc à chaque fois Fils américain se fait remarquer pour quoi que ce soit, je pense juste que cette histoire aide à garder vivantes les histoires de tant de mères qui ont perdu leurs enfants. L’impact que cela a eu à l’échelle nationale et mondiale a été assez incroyable, et le fait que les Emmys puissent honorer ce travail, c’est tout simplement incroyable pour moi.

(David Lee / Netflix)

Ma relation avec Kerry Washington remonte également. Après l’ouragan Katrina, nous avons travaillé sur quelque chose qui s’appelle Nager en amont, et nous avons été le premier groupe à faire de l’art dans le Superdome avec les femmes de la Nouvelle-Orléans et à revenir, à aller à Broadway avec elle sur Fils américain… Le premier jour où nous avons travaillé là-dessus à New York, j’ai dit: « Kerry, c’est un film, et c’est aussi une super pièce. » Travailler avec ce casting pendant six mois sur scène et ensuite le recréer pour la télévision a été un plaisir fantastique pour moi. … C’est une super pièce et c’est un grand film. Vous ne trouvez presque jamais d’histoires qui peuvent servir les deux.

… Mon moment préféré de la pièce est la dernière réplique du film: « Je ne peux pas respirer », et pour le film, ces mots sont sortis de la voix d’un homme blanc, et les gens demandent, « avez-vous faire ça après George Floyd?  » « Non, nous avons fait le film il y a 18 mois, mais Eric Garner a dit ces mêmes mots, » et en tant que cinéaste, je voulais mettre les mots dans la bouche du père blanc pour que nous commencions à considérer tous les enfants américains comme nos propres enfants , et c’est à ce moment-là que nous mettrons fin à cette folle relation entre la police et la communauté.

… j’ai reçu tellement d’appels téléphoniques et de courriels à propos [American Son] que je suis juste plus fier du travail et je suis vraiment fier de Netflix en racontant l’histoire de tout le monde. La diversité dans la narration est également bonne pour les affaires. … C’était un travail difficile, mais c’était l’amour du travail. Je suis extatique et si fier de Kerry Washington et du travail qu’elle a accompli Petits feux partout et le travail qu’elle a fait en tant qu’actrice et productrice sur Fils américain.

Y a-t-il un moment ou des moments qui vous ont marqué lors de la réalisation du film par opposition à la pièce?

[On the first of the five days of filming], J’ai dit: « roulons une bande avec trois caméras en même temps, et voyons jusqu’où nous pouvons aller avant que les caméras ne se gênent », et nous l’avons fait pendant 20 à 25 minutes, et c’était tout simplement incroyable. J’ai dit: « C’est super, gardons ça. Continuons la pluie, mettons une caméra à l’extérieur de ce verre, regardant à travers la pluie jusqu’aux larmes de Kerry, » et de voir les larmes d’une mère contre la pluie, contre le verre, tu je ne peux pas le voir dans un théâtre. Cette pluie était notre cinquième personnage et elle a maintenu la tension dans la scène.

Quand je regarde le film, par opposition à la pièce, j’ai retitré le film pour qu’il s’appelle Le pire cauchemar d’une mère, donc tout dépend de ce que ressent la mère. À Broadway, il y avait environ quatre personnages, tous des gens différents, des endroits différents. Pour le film, tous ces plans avec la caméra à l’extérieur regardant à travers la pluie, c’était assez incroyable pour moi.

Et la dernière scène, où la caméra passait devant les deux parents en deuil – parce que je ne voulais pas que la caméra reste sur eux, je ne voulais pas que ce soit à propos de leur perte, je voulais que ce soit à propos du besoin de nous tous pour embrasser tous nos enfants dans notre pays – et par la fenêtre pour trouver cette voiture vide, pour faire un panoramique au soleil, c’est mon moment le plus précieux.

Kerry Washington Steven Pasquale fils américain Netflix

(David Lee / Netflix)

Je sais qu’il était important que nous ne voyions pas Jamal pour que tout le monde puisse le voir comme leur enfant. Y a-t-il eu des conversations sur la possibilité de changer cela ou sur combien cela lui reviendrait à lui et à Kendra?

Non, ça n’a jamais changé parce que j’avais quelques conditions [for the film]: J’utilise toute la distribution qui travaillait ensemble depuis six mois et nous ne voyons jamais leur fils parce que cela faisait partie de la vision que j’ai vue pour cela. En fait, la seule fois où j’ai voulu voir la lumière et Jamal, c’est quand Kendra raconte cette histoire et elle dit: «la nuit, tu ne sais pas ce que c’est que d’être une mère noire», et elle marche dans le couloir et elle regarde dans cette pièce pour voir son fils endormi. Dans le film, vous voyez un corps bouger sous la couverture, mais vous ne voyez pas le visage de la personne. En fait, c’était mon frère, qui est ingénieur en Floride, qui se trouvait juste à New York quand je tournais le film.

… Nous voyons le mouvement et la vie de lui, mais je ne voulais pas voir son visage. Nous avons un énorme problème avec notre pays avec le racisme, et une fois que les gens voient le visage, ils deviennent cette personne. Cela a été un facteur décisif pour moi. Si quelqu’un avait demandé que nous lui montrions son visage, je n’aurais pas fait le film.

Y a-t-il quelque chose que vous vouliez faire en tant que réalisateur en ce qui concerne les différentes dynamiques entre les personnages du film?

Il était important pour moi de le garder en mouvement, de faire bouger les caméras, de maintenir la tension là-bas. C’est une histoire d’horreur pour la mère, mais en second lieu, c’est une histoire d’amour, alors j’ai continué à encourager Steven et Kerry à « juste se souvenir, à un moment donné, tu t’aimais et tu aimes ton enfant ». J’ai adoré l’humour. Nous cherchons ces moments pour trouver l’humour, pour trouver l’amour, pour avoir ce flash-back quand ils ont vu le petit oiseau. Ces moments étaient vraiment importants, et c’était tout à fait vrai parce que parfois les gens pensent: « Oh, c’est juste un film sur le fait qu’ils doivent s’inquiéter pour leur fils, non, mais ils ont d’autres choses à dire parce qu’ils ont des souvenirs partagés », alors c’était important pour moi que je rappelle à Kerry et Steven, « vous étiez marié depuis longtemps et cela n’est pas parti. Votre colère en termes de, il vous a laissé pour une jeune femme blanche, qui est toujours là. »

Nous avons donc eu ces moments où nous nous sommes éloignés de l’inquiétude immédiate et des moments comme ça. Parfois, ils veulent s’éloigner du moment, ils ne veulent pas parler du moment – si vous êtes à l’hôpital, rendez visite à une personne malade, vous essayez de parler d’autres choses, racontez une blague – alors nous avons eu beaucoup de ces moments et je pensais que c’était important. Et je pensais qu’il était important de garder les 10 premières minutes en mouvement, donc nous avons beaucoup appris sur ce personnage. Ce n’étaient que quatre grands acteurs qui se trouvaient toujours les yeux et la plupart du temps, nous utilisions trois caméras portables.

Fils américain Cast Netflix

(David Lee / Netflix)

Y a-t-il eu des scènes que vous aimiez plus réaliser pour le film ou la pièce?

Le film n’avait rien à voir avec la pièce de théâtre, à part c’est là que nous avons trouvé la vérité sur les personnages, puis il s’agissait simplement de trouver ces moments. Kerry Washington m’a dit un jour: « Kenny, tu dois te rendre compte que je suis dans une pièce à 4 heures du matin, une femme noire avec trois hommes, tous avec des fusils », et c’est donc cette image qui m’a guidé. [For example, when Jordan’s character] est devenu hyperactif et a élevé la voix, vous pouvez voir Kerry regarder son arme, ou quand Eugene arrive à la fin, il y a une arme là-bas. Je voulais garder en vie l’élément de danger. [Keeping] ce que ressent une femme dans le monde des hommes était important pour moi, et je voulais que les hommes apprennent quelque chose sur notre comportement dans l’espace des femmes. Je voulais en dire beaucoup à ce sujet, et cela avait à voir avec la façon dont j’ai tourné beaucoup de choses également.

Qu’espérez-vous que les gens retiennent de ce film, non seulement en le regardant pour la première fois, mais peut-être ce que vous aimeriez qu’ils reprennent lors d’un deuxième ou troisième visionnage?

Quand ce film est terminé et que la caméra se dirige vers le soleil, je veux que les gens en fassent un moment personnel, qu’ils se posent des questions sur les enfants américains, qu’ils se posent des questions sur les relations, sur la race. J’ai créé ce moment juste pour le spectateur, et si je pouvais dire quelque chose, je les encouragerais à continuer à écouter le générique parce que j’ai là-bas une chanson que j’ai personnellement choisie qui en dit long aussi, et si les gens pouvaient juste faire attention à ça, ils tireraient quelque chose de plus du film, même après la fin du film. Il est conçu pour qu’ils puissent s’asseoir dans leurs propres pensées et écouter cette musique.

Fils américain, En streaming maintenant, Netflix

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