Sortie de Roy Wood du ‘Daily Show’ due à des inquiétudes nocturnes.

Sortie de Roy Wood du ‘Daily Show’ due à des inquiétudes nocturnes.

Dans le contexte de la récente grève des scénaristes, beaucoup de personnes travaillant dans les équipes des émissions de fin de soirée de la télévision souhaitaient que les choses reviennent à la normale. Roy Wood Jr. a été surpris de constater qu’il ne faisait pas partie de ces personnes.

Wood, l’un des faux correspondants de l’émission “The Daily Show” sur Comedy Central depuis 2015, explique que la grève l’a fait réfléchir à sa place dans la vénérable émission – et dans la télévision de fin de soirée en général. Il a décidé de partir, même s’il était considéré dans certains cercles comme un candidat potentiel pour prendre la relève en tant qu’animateur de l’émission, qui n’a plus de leader régulier depuis le départ de Trevor Noah fin 2022.

“Je ne pense pas que la télévision de fin de soirée telle que nous la connaissons continuera de la même manière”, déclare Wood à Variety. “Les budgets changent, et nous entrons dans une ère où certaines personnes, démographiquement, n’ont pas nécessairement grandi avec la télévision de fin de soirée. Alors comment engager ces personnes et les attirer vers cet art ?” C’est une idée que Wood souhaite explorer, et qu’il ne pourrait pas aborder s’il restait dans l’émission – d’autant plus que le réseau est en plein milieu d’une sélection prolongée, qui a attiré des invités allant de Sarah Silverman à Marlon Wayans.

“Ce qui m’a paru clair avec Comedy Central, c’est que le choix d’un animateur prendra beaucoup plus de temps que ce dont j’ai besoin pour obtenir des réponses”, explique Wood. Entre-temps, il souhaite explorer de nouvelles façons d’atteindre les fans de l’humour d’actualité, notamment à l’approche de l’élection présidentielle de 2024. Écrire un livre, tester des idées pour un film ou diriger une sitcom sont autant de voies qu’il aimerait explorer, mais il souhaite également envisager des opportunités comiques qui pourraient impliquer des extensions numériques ou des concepts de stand-up.

Comedy Central a refusé de répondre à une demande de commentaire. Dans une déclaration précédente, le réseau qualifiait Wood de “génie comique et coéquipier apprécié”. Le réseau devrait continuer à compter sur des animateurs invités et d’autres correspondants du “Daily Show” pour le reste de l’année avant de désigner un nouvel animateur pour le début de l’année 2024. Déjà, de nouvelles spéculations sont apparues : Sarah Silverman et Leslie Jones ont toutes deux accepté d’animer l’émission pour une deuxième fois, ce qui laisse penser que le réseau souhaiterait en voir davantage à la tête du “Daily”.

Le déclin de la télévision de fin de soirée

Wood est le dernier sur la liste des incontournables de la télévision de fin de soirée à envisager de nouvelles opportunités alors que le format vénérable continue d’être miné par de nouveaux modèles d’audience. Johnny Carson dominait la programmation des heures tardives de la télévision parce qu’il avait peu de concurrence. Les émissions actuelles de fin de soirée, comme celle de Stephen Colbert, Jimmy Fallon, Jimmy Kimmel, le “Daily Show” et Seth Meyers, en ont beaucoup plus. Certains d’entre eux sont eux-mêmes à blâmer. Les fans peuvent regarder des extraits de leurs émissions sur YouTube ou X sans avoir à regarder les émissions des animateurs après les informations locales tardives. Cela a sapé l’audience régulière et a conduit à une réduction de la plage horaire. NBC ne produit plus d’émission à 1h30 du matin, comme elle le faisait depuis des décennies. CBS devrait remplacer le “Late Late Show” de James Corden par un mélange de jeu et de comédie qui semble moins coûteux à produire.

Les dirigeants de Comedy Central et de sa maison mère, Paramount Global, espéraient à l’origine nommer un nouvel animateur à temps pour les récentes présentations de “front” (upfront), où les réseaux de télévision dévoilent leur nouvelle grille de programmation aux annonceurs. La récente grève des scénaristes a contraint l’émission – et ses contemporaines – à être en pause. On pensait que le réseau avait identifié le comédien Hasan Minhaj comme étant le principal candidat pour le job du “Daily”, avant de s’intéresser à un plus large éventail de candidats après un article du New Yorker qui suggérait que Minhaj avait exagéré certains éléments comiques de sa biographie.

Wood déclare qu’il ne sait pas qui a été identifié comme successeur potentiel de Trevor Noah. “Je n’en ai aucune idée”, dit-il. Mais il pense que Minhaj a les qualités nécessaires pour réussir dans ce rôle. “Je ne pense pas qu’Hasan ne puisse pas présenter l’émission à cause de sa situation. Je ne suis pas nécessairement d’accord avec ça”, dit Wood. “Je pense vraiment qu’il y a une place pour qu’il clarifie ses intentions, mais rien de tout ce qu’a fait Hasan n’a à voir avec le contenu qu’il a présenté dans ‘The Patriot Act'”, une émission que Minhaj a faite pour Netflix. “Peut-il assumer le rôle et le faire ? Je dis ‘oui’.”

Chercher de nouvelles opportunités

Wood a un parcours tout aussi intéressant. Il maîtrise à la fois le comique et l’information, tout comme “Daily”. L’un de ses premiers emplois était de travailler comme journaliste pour une station de radio en Alabama. Mais il s’est également rapidement plongé dans le stand-up et la comédie grâce à une émission de radio matinale, gagnant ainsi une plus grande exposition nationale.

Le travail sur “Daily” n’est pas une tâche facile, selon lui. Wood dit à certains aspirants qu'”ils ne veulent sûrement pas le faire, parce que c’est du vrai travail, et que c’est deux fois plus de travail si on est déjà riche”.

La plupart des autres émissions de fin de soirée cherchent d’abord à divertir, dit-il. “Daily” doit aborder l’actualité, qu’elle soit légère ou, le plus souvent, sombre. “Personne ne veut être l’émission qui doit parler des moments difficiles”, dit Wood, “Tout le monde veut être l’émission qui contre-programme les moments difficiles”. Au “Daily”, ajoute-t-il, “nous sommes plus comme les Marines. Nous nous jetons tête baissée dans certaines de ces situations.” Alors que le “Daily” recommence la production cette semaine, Wood éprouve de la sympathie pour ses anciens collègues, qui devront probablement aborder le conflit entre Israël et le Hamas ainsi que les dysfonctionnements parmi les républicains qui tentent d’élire un nouveau président de la Chambre des représentants des États-Unis.

“Ce ne sont pas des sujets faciles à disséquer, et il est vraiment difficile de les rendre percutants et drôles”, dit Wood. “En tant qu’animateur, vous devez porter beaucoup plus de choses que les correspondants, car vous êtes censé être la main stable.”

Wood pense qu’il aurait pu rester plus longtemps dans l’émission, mais il s’inquiétait de sa place en 2024. “Vous ne pouvez pas répondre à la question de savoir si vous allez être correspondant avant de trouver un animateur, et soyons réalistes – l’animateur ne peut pas me vouloir. Je pourrais ne pas correspondre à sa sensibilité”, dit-il. “Donc cette idée d’attendre que cette question soit résolue, c’était vraiment plus la motivation de partir que l’idée d’être choisi comme animateur.”

Trouver un nouveau format

Il dit qu’il a maintenant le temps de trouver des moyens d’atteindre un public qui aime l’humour de fin de soirée, même s’il ne le regarde pas toujours aux heures traditionnelles de fin de soirée. Lui et son collègue du “Daily”, Jordan Klepper, vont animer une émission de type “town hall” en janvier devant un public en direct, “pour débattre de questions avec des habitants lors de conversations à deux sur l’état de l’Amérique. C’est une sorte d’alternative au stand-up, mais ça me permet quand même de sortir dans le monde et de parler aux gens et d’interagir.”

Wood pense qu’il doit y avoir un format qui parlera aux jeunes audiences. Mais il est difficile à trouver. Netflix, Hulu et Apple ont testé des programmes similaires aux émissions de fin de soirée avec des personnalités telles que Chelsea Handler ou Jon Stewart, mais peu ont atteint le niveau des émissions traditionnelles de télévision. Avec les jeunes téléspectateurs qui obtiennent leurs informations et leur divertissement d’autres sources que les journaux et la télévision par câble, dit-il, les émissions doivent se réorganiser pour refléter les comportements modernes.

Et s’il doit chercher ailleurs ? Eh bien, dit Wood, c’est très bien. Quand il s’agit d’utiliser la comédie pour analyser l’état du monde, dit-il, “la fin de soirée n’est pas la seule façon de le faire.”

Source : variety.com

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Sylvain Métral

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