20 ans plus tard, l’épisode «  The Body  » de Buffy contre les vampires nous fait toujours pleurer

20 ans plus tard, l’épisode «  The Body  » de Buffy contre les vampires nous fait toujours pleurer

Vous ne vous attendriez probablement pas à ce qu’une émission sur les monstres produise l’un des portraits les plus émouvants de chagrin et de deuil jamais représentés à la télévision, mais c’est ce que Buffy contre les vampires fait il y a 20 ans le 27 février avec son épisode de la saison 5, «The Body».

« The Body » reprend avec la scène de clôture de l’épisode précédent: Buffy Summers (Sarah Michelle Gellar) rentre à la maison pour retrouver sa maman, Joyce (Kristine Sutherland), morte sur le canapé (on découvre plus tard, d’un anévrisme). Il est difficile de sous-estimer le choc de cette mort, comment elle sort de nulle part à la fin d’un épisode normal du cas de la semaine. Ce personnage majeur est juste mort. Mais je pense que c’est le point.

On s’attend à la mort dans un spectacle comme Buffy, mais nous l’attendons par le biais de vampires, de démons et de grandes batailles climatiques. Que Joyce meurt d’une défaillance normale du corps humain est choquant. Il est incroyablement poignant que les deux plus grands décès de la série – à l’exclusion de la finale de la série ou de la mort d’un certain personnage qui revient à la vie – se produisent de la manière la plus mondaine et humaine possible. (L’autre est Tara, qui a été tuée par une arme à feu.) Habituellement une émission bruyante et dramatique, cet épisode est plus calme avec un bruit de fond clairsemé et peu de dialogue, ce qui lui permet de ralentir et de se concentrer sur les moindres détails des différentes façons dont les gens pleurent .

À bien des égards, tout revient au corps – l’idée que ce qui était autrefois une personne à part entière est maintenant une chose. Buffy, qui réagit en trouvant le corps de sa mère avec une sorte de silence abasourdi, aux yeux d’insectes, qui frappe infiniment plus fort que n’importe quelle réaction de pleurs mélodramatiques ne le pourrait jamais, met ses mains à sa bouche la première fois que l’expression «le corps» apparaît. de sa bouche pour faire référence à ce qui était sa mère. Cela est d’autant plus significatif que plus tôt dans l’épisode, elle corrige la femme lors de l’appel 9-1-1 à ce sujet.

20th Century Fox Film Corp. / Collection Everett

«Elle a froid», dit Buffy. «Le corps est froid?» demande la femme. « Non mon maman est froid », répond Buffy. Alors quand elle prononce l’expression «le corps», elle se rend compte avec une sorte d’horreur qu’elle a intériorisé la mort de sa mère.

La jeune sœur de Buffy, Dawn (Michelle Trachtenberg), a besoin de voir le corps elle-même pour croire que sa mère est vraiment morte. Quand elle se glisse dans la morgue, elle se fait attaquer par un vampire (c’est toujours un Buffy épisode après tout), et Buffy doit venir la sauver. Le drap couvrant Joyce est enlevé dans la bagarre et ce n’est que lorsque Buffy dépoussière le vampire que l’un ou l’autre s’en rend compte. Et c’est ainsi que l’épisode se termine, avec Buffy et Dawn en train de regarder le cadavre de leur mère.

Quant au Scooby Gang? Ils réagissent tous à leur manière. Willow (Alyson Hannigan) voltige nerveusement et s’accroche à de petites choses qui n’ont pas d’importance, comme la chemise qu’il convient de porter à une morgue. Xander (Nicholas Brendon) cherche quelqu’un à blâmer, soit la grande mauvaise Glory de la saison (Clare Kramer), soit les médecins qui ont renvoyé Joyce plus tôt dans la saison après son opération au cerveau. Anya (Emma Caulfield Ford) est cette personne qui pose toutes les questions grossières et inappropriées, comme si elles vont être dans la même pièce qu’un cadavre, ou si elles vont ouvrir le corps.

Anya semble être insensible, jusqu’à ce qu’elle explique qu’elle doit poser ces questions parce qu’elle ne comprend vraiment pas ce qui se passe; comment une personne pourrait être ici une minute et repartie la suivante et blesser tous ceux qu’elle laisse derrière elle. Cela a plus de sens quand vous vous souvenez que jusqu’à récemment, elle était un démon de la vengeance immortel qui n’avait pas à faire face à des choses comme la mortalité. Tara (Amber Benson), quant à elle, est discrètement empathique et solidaire; elle est le seul autre personnage à avoir perdu un parent donc elle comprend ce que Buffy traverse. Lorsqu’on lui a demandé si la mort de sa mère était soudaine, elle répond: «Non… et oui, c’est toujours soudain.» Et cela ne résume-t-il pas simplement les choses.

Buffy contre les vampires - Sarah Michelle Gellar, 1997-03.  TM et Copyright (c) 20th Century Fox Film

Sarah Michelle Gellar (Collection Everett)

L’épisode sait utiliser le contexte surnaturel de la série pour faire ressortir ses points. Buffy ressent surtout l’impuissance et la culpabilité que ceux qui ont perdu un être cher ont tendance à ressentir. L’épisode lui montre périodiquement ce qui aurait pu se passer si elle avait fait les choses différemment, comme si elle était rentrée plus tôt à la maison et était là quand l’anévrisme s’est produit. Le médecin lui dit qu’il n’y a rien que quiconque aurait pu faire, mais parce qu’elle est la Tueuse, la personne dont le travail est de sauver les gens, il est beaucoup plus difficile pour Buffy d’accepter cela.

Il n’est pas inhabituel pour les émissions de télévision de tuer des personnages majeurs, mais ce qui rend cet épisode remarquable, c’est que même si l’instinct peut souvent être de jouer le drame de ces moments, Buffy adopte une approche minimaliste, qui laisse transparaître l’humanité, rendant cet épisode vraiment emblématique et intemporel, même 20 ans plus tard.

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