FILMS: Mulan – Critique

FILMS: Mulan – Critique

Aventure 1998 Mulan n’est pas tout à fait considéré avec la même révérence que les autres classiques de la Renaissance Disney, comme Aladdin ou La belle et la Bête, mais en tant qu’entrée bien-aimée dans le catalogue animé du studio, ce n’était qu’une question de temps avant que le train de remake ne passe. Heureusement, la mise à jour en direct de 2020 de Mulan est un digne successeur de l’original, plus proche de la version rafraîchissante de 2015 Cendrillon que le remake visuellement saisissant mais creux de l’année dernière Le roi Lion.

L’histoire générale n’a pas beaucoup changé: lorsque le guerrier impitoyable Bori Khan (Jason Scott Lee) mène une invasion de la Chine, l’empereur (Jet Li) décrète que chaque famille doit envoyer un homme pour rejoindre l’armée impériale et défendre le royaume. Hua Mulan (Liu Yifei), fille du vétéran décoré Hua Zhou (Tzi Ma), sait que son père ne reviendra probablement pas de la bataille et tente de préserver sa vie en se faisant passer pour un homme et en rejoignant l’armée à sa place – un acte passible de mort, si elle devait être découverte.

Dans cette tapisserie familière est tissée une histoire sur les rôles de genre: le prologue du film révèle que Mulan est particulièrement douée dans l’art de la bataille, une compétence que son père cultive jusqu’à ce que ses habitudes soient examinées de près par l’entremetteur du village. «Quel homme voudrait épouser une fille qui virevolte sur les toits?» demande-t-elle avec mépris. «Une fille rend hommage à sa famille par le mariage.» Mulan peut être béni avec de puissants qi – une force vitale au centre de nombreux arts martiaux chinois – mais Hua Zhou l’exhorte à cacher son cadeau. « Qi est pour les guerriers », lui dit-il. «Pas des filles.»

Rejoindre une unité de recrues sous la direction du commandant Tung (Donnie Yen), un coup d’œil rapide sur les corps en sueur, poilus et à moitié nus tout autour dit à Mulan que garder son secret ne sera pas une tâche facile. Elle se porte volontaire pour un devoir de garde supplémentaire pour éviter de se baigner avec le reste des recrues, essaie de faire de petites discussions sur les qualités idéales d’une femme et développe une amitié – et une rivalité – avec le beau jeune soldat Honghui (Yoson An). Mais lorsque la frustration l’emporte sur elle lors d’un exercice d’entraînement, Mulan libère son pouvoir, surprenant ses camarades et impressionnant ses commandants. Voilà pour garder un profil bas.

Les téléspectateurs qui attendent qu’un petit dragon apparaisse avec la voix d’Eddie Murphy peuvent être surpris, car la seule créature fantastique à être trouvée dans Mulan est un phénix, que la famille Hua vénère en tant que gardien. C’est, bien sûr, à moins que votre définition de «créature fantastique» n’inclue Xianniang (Gong Li), une sorcière métamorphosée qui est le plus redoutable exécuteur de Bori Khan – et dont l’expérience en tant que femme puissante dans un monde gouverné par des hommes ressemble étrangement à La propre éducation de Mulan. «J’étais une fille comme vous quand les gens se sont retournés contre moi», dit-elle à Mulan. «Plus je montrais de puissance, plus j’étais écrasé.»

Mulan est clairement inspiré par le wuxia des films qui sont devenus populaires pour la première fois sur les côtes occidentales au début des années 2000 – en particulier les œuvres de Zhang Yimou, qui combinait des costumes luxueux et minutieusement détaillés et des touches de couleurs vibrantes pour créer des visuels à couper le souffle dans des films comme Maison des dagues volantes. Ce n’est probablement pas un hasard si Mulan présente également trois des collaborateurs les plus notables de Yimou: Jet Li a affronté Donnie Yen dans l’épopée d’arts martiaux de Yimou en 2002 héros, qui est devenu le premier film en langue chinoise à dominer le box-office nord-américain, et Gong Li a fait huit films avec Yimou au cours de sa carrière, y compris en 2006 Malédiction de la fleur d’or.

Malheureusement, une autre caractéristique de wuxia films – séquences d’action hautement stylisées, presque surhumaines – ne fonctionnent pas toujours Mulanfaveur de. La plupart de cela peut être attribué à un style de réalisateur qui repose trop sur des gros plans et des coupes rapides: une séquence de 30 secondes où Mulan saute à cheval pour envoyer un adversaire lance-lance contient 28 plans différents. Cette approche rend les scènes de bataille trop occupées et diminue la capacité du spectateur à apprécier la chorégraphie acrobatique, presque ballétique du combat.

Malgré les plaintes concernant les séquences d’action, le réalisateur Niki Caro a réalisé un film d’une beauté époustouflante, avec des couleurs éblouissantes et des détails riches dans chaque image. Elle rend hommage à certains des moments visuels les plus emblématiques du film d’animation, comme le village brûlé laissé à la suite des envahisseurs et l’avalanche qui aide à inverser le cours de la bataille, et Liu Yifei imprègne le rôle-titre avec beaucoup de cœur et émotion.

Epique par sa portée et extravagant dans sa conception de production, Mulan aurait clairement été une joie à vivre au théâtre, et c’est dommage que le monde ait tellement changé au cours des derniers mois que le public n’aura pas cette opportunité. Cela dit, jusqu’à ce que la vie revienne à quelque chose qui ressemble vaguement à la normalité, la possibilité de voir un grand mât de studio dans le confort de votre salon est un prix de consolation assez solide, mais espérons que Disney opte pour une diffusion théâtrale limitée à l’avenir, comme Mulan est certainement digne de la présentation sur grand écran.

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