Films: LFF 2023 – Les films maintenus

Films: LFF 2023 – Les films maintenus

Alexander Payne’s The Holdovers est un classique de Noël en devenir, ce qui est étrange car je le critique maintenant et encore plus étrange qu’il soit sorti au Royaume-Uni en janvier de l’année prochaine, comme une grande partie du catalogue du Festival du film de Londres. Il nous présente un collège privé de la Nouvelle-Angleterre imprégné de traditions, mais également dépendant du favoritisme envers ses élèves les plus doués, ce qui met Paul Hunham de Paul Giamatti dans l’eau chaude lorsqu’il refuse d’accorder des notes à un élève favori. En guise de sanction, Paul est condamné à rester sur le campus pendant les vacances de Noël et à s’occuper d’un groupe d’étudiants en difficulté sans nulle part où aller. Le film s’inspire de The Breakfast Club en ayant, finalement, un groupe de trois personnes obligées de coopérer pendant l’été, chacune avec ses propres bizarreries. Angus Tully de Dominic Sessa est l’élève avec lequel Hunham noue une amitié – un lien improbable alors qu’Angus se dévoile en révélant qu’il est plus qu’un simple connard; assez intelligent pour bien faire – pas assez intelligent pour se faire des amis ou avoir des compétences sociales. Da’Vine Joy Randolph est quant à elle une excellente addition au casting, rejoignant Angus et Hunham en tant que Mary Lamb, qui a perdu son fils au Vietnam et qui travaille maintenant en tant que cheffe cuisinière de l’école, incapable de quitter son poste. Le film fait un excellent travail en explorant le processus de deuil et de lâcher prise: les secrets qui émergent au fil des Holdovers permettent à ces personnages de briller. Un film qui traite de l’empathie, du deuil et du pardon – tout en explorant la solitude et la dépression – est capable de toucher de nombreuses personnes malgré son cadre des années 70, et ce n’est pas simplement un film qui se déroule dans les années 70 – il est tourné comme s’il avait été fait dans les années 70, jusqu’au style, au rythme et au choix de l’écriture: bénéficiant de touches tout à fait authentiques qui ne diminuent en rien la qualité de l’écriture. Il ne fonctionnerait pas sans Randolph, Giamatti et Sessa qui tirent sur les cordes sensibles de votre cœur: le cœur battant du film, en particulier Randolph. “Nous ne sommes pas nés pour nous-mêmes seuls” est un sentiment repris par Hunham dans la première moitié du film – citant Cicéron avec fierté comme s’il en était habitué, et le film met l’accent sur l’unité de ces étrangers: un rassemblement collectif d’âmes perdues surmontant les déceptions de la vie.

Une dose d’émotions fortes

Le film rappelle les drames scolaires des années 90 qui étaient si populaires: il y a beaucoup de Dead Poets Society ici; et la capacité de Giamatti à capturer un homme en proie à la dépression pendant Noël ne peut que vous conquérir instantanément – sa façon d’insulter les élèves qu’il enseigne et de ne pas le laisser être accablé par la politique corporatiste de l’école interne pour laquelle il travaille est toujours captivant.

L’équilibre parfait

Le film trouve un équilibre entre un coup honnête dans l’estomac et une étreinte réconfortante avec le sens et la sensibilité d’Alexander Payne, fraîchement revigoré après le désastre qu’a été Downsizing. Oui, vous êtes dans un territoire familier ici; mais les personnages complexes nuancés par le scénario et les performances des acteurs font vraiment ressortir The Holdovers: un film conçu pour vous faire ressentir à la fois de la joie et de la tristesse. Il élève les esprits de la meilleure façon possible – tout en étant capable de les écraser simultanément. L’ombre menaçante du Vietnam joue un rôle important ici – ces adolescents ont la chance de savoir qu’ils ne sont pas envoyés là-bas – et l’anxiété joue avec eux à chaque étape du chemin.

Une narration fluide

Ici, pas de besoin de complication, The Holdovers avance à un rythme régulier. Les choix de musique sont exécutés calmement et à la perfection – ne dépassant jamais une seconde de plus qu’il ne faut, et c’est le genre de savoir-faire raconté par un homme très compétent dans son travail. Il est facile de qualifier le film de “on ne les fait plus comme avant”, mais The Holdovers est un argument très convaincant contre cela: oui, ils le peuvent; et ils le font très bien. Funny Pages d’Owen Kline a un frère spirituel ici.

Source : www.spoilertv.com

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Sylvain Métral

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