10 espoirs américains d’athlétisme à surveiller aux Jeux olympiques de Tokyo

10 espoirs américains d’athlétisme à surveiller aux Jeux olympiques de Tokyo

Il n’y a peut-être pas 10 secondes plus excitantes dans les sports olympiques que les finales du 100 m hommes, que les États-Unis ont dominé historiquement avec 16 médailles d’or, laissant la Jamaïque à égalité au deuxième rang avec trois. Le hic, cependant, c’est que la Jamaïque a remporté le dernier trois, gracieuseté du détenteur du record du monde Usain Bolt.

La retraite de Bolt en 2017 laisse une grande opportunité à une équipe américaine déterminée à réaffirmer sa puissance. Les espoirs américains reposent sur Trayvon Bromell, qui cherche à effacer le souvenir de l’Achille déchiré qu’il a subi à Rio. « Il a un avantage parce qu’il sait ce que c’est que des Jeux olympiques », a déclaré Ato Boldon, analyste sportif NBC et quadruple médaillé olympique (y compris une médaille d’argent et de bronze dans cette épreuve). « Il ne fait aucun doute qu’il pense : ‘Je dois tirer le meilleur parti de cette opportunité ; il se peut que cela ne revienne plus.

Trayvon Bromell (Crédit : Steph Chambers/Getty Images)

sensation de Floride Noah Lyles avait souhaité doubler sur 100m et 200m mais se contenterait d’une place dans ce dernier peloton, déclarant après sa victoire aux essais, « Je suis fatigué de stresser » des attentes. « Quoi qu’il ait fait pour se calmer, il devra le refaire », dit Boldon. « La pression d’être un favori olympique sera pire. »

D’autres espoirs américains semblent courir avec aisance. Les deux coureurs les plus excitants de Boldon sont Athing Mu, qui a dominé le 800m féminin, et Rai Benjamin, un quasi record du 400 m haies hommes. « Elle n’a pas encore vraiment été testée », dit Boldon à propos de Mu, 19 ans; même chose avec Benjamin, qui affrontera le Norvégien Karsten Warholm, l’homme qui a fait briser la marque mondiale cette année.

Allyson Felix (Crédit : Patrick Smith/Getty Images)

« Quand ils sont vraiment testés, c’est à ce moment-là que de grandes performances sortent », dit Boldon. Recherchez cela pour inspirer les femmes du 400 m haies Sydney McLaughlin et Dalilah Mohammed, qui gardent les meilleurs mondiaux commerciaux. Des tests hors piste sont déjà arrivés pour le sextuple médaillé d’or Allyson Félix, qui à 35 ans s’est qualifiée pour participer à ses cinquièmes Jeux olympiques (400 m) après une grossesse difficile en 2018 et luttant pour l’égalité de rémunération pour les femmes en athlétisme.

Ryan Crouser (Crédit : Patrick Smith/Getty Images)

Dans les épreuves sur le terrain, le lanceur de poids Ryan Crouser aspire à répéter l’or à Rio mais doit battre son coéquipier Joe Kovacs. Et personne ne mérite plus d’attention mondiale que JuVaughn Harrison, le premier athlète à se qualifier à la fois pour le saut en hauteur et le saut en longueur masculin depuis Jim Thorpe en 1912. « Il n’y a pas assez de temps pour expliquer l’importance de ce qu’il fait », dit Boldon. « Ce n’est pas quelque chose que vous pensiez voir à l’ère moderne. »

Jeux olympiques de Tokyo 2020, cérémonie d’ouverture, vendredi 23 juillet, NBC

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